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社會科學發展歷程


嚴格說來,社會科學是在19世紀才出現的,如果沒有古希臘的理性的探討精神,也就不會有今日的社會科學。

在中世紀的神學裏就有根據人類和社會這兩方面的觀念塑造出來的綜合物;這些觀念其實就是政治、社會、經濟、地理和人類學的概念。在整個中世紀,甚至進入文藝覆興和宗教改革運動時期,教會對學者們關於人類思想和社會行為的想法,十分註意,並竭力加以控制。而當經院哲學勢微之時,希臘古典文獻的魔力和笛卡兒學派的推論方法,以及18世紀把社會改革與社會科學視為一事,也阻礙了社會科學的發展。

隨著17、18世紀社會科學理想的傳播,人們對世界上人類經驗的覆雜性、對人類社會行為的社會和文化狀態的認識,在逐步擴大。反映在理論上,則有結構概念和發展變化的概念。這些創新思想,大部分存在於某些著作之中,目的在於抨擊當時西歐政治和社會制度。就社會科學而言,19世紀一些決定性的思想,在前兩個世紀就已經出現。在法國革命和工業革命雙重打擊下,西歐舊制度開始瓦解,這使地位、權威、財富等因素已發生變化,而19世紀的社會思想史就是把這些因素在理論上賦予新義而已。當時社會思想的重大主題幾乎都與兩大革命有關,如人口激增、勞動條件惡劣、財產的變化、都市化、技術和機械化、工廠制度、參政群眾人數的發展等。這些都幾乎立刻成為新意識形態的基礎。此外實證哲學、博愛精神和進化觀點三種思想傾向也影響了社會科學。

社會科學初建之時,這是想建立一門總體社會科學,而有些人則追求單科的專門化。結果是後者取得勝利。經濟學和政治學首先達到獨立的科學地步;其次是人類學和社會學

社會心理學也開始於19世紀,但輪廓不如其他各科清晰。最後出現的是社會統計學和社會地理學。民主和工業革命引起的各種進程,在20世紀散布到了世界的其他地區。西方與非西方的各種關系即西方同全部“新國家”現象之間的關系,正是社會科學極其重要的各個方面。馬克思的思想對於今天數以億計的人類來說,有著深刻的道德甚至宗教意義;即使在西方,馬克思主義在思想方面的影響也是巨大的。他首先提出了社會可以通過計劃來引導,由於對中央的興趣,才使得凱因斯的思想獲得了歷史性的意義。在人格、意識和性格的一般領域裏,弗洛伊德的著作對20世紀文化和思想的影響並不在馬克思之下。他的基本理論已進入多門社會科學。